Speranze per l'Alzheimer dalla molecola del buon umore

La s-adenosilmetionina può rallentare gli effetti della malattia sui neuroni.

Dalla molecola del buon umore arriva una speranza per i malati di Alzheimer. Un team di ricercatori ha recentemente scoperto che la S-adenosilmetionina (Sam), una molecola prodotta dall’organismo, nota come principio attivo di farmaci antidepressivi e componente di integratori alimentari, è potenzialmente in grado di migliorare le capacità cognitive di soggetti affetti dalla malattia di Alzheimer.

L’esperimento è stato condotto per ora su modelli animali, ma il successo dei risultati ottenuti fa sperare nella prossima individuazione di una terapia efficace anche per l’uomo.

Lo studio, realizzato dai ricercatori dei dipartimenti di chirurgia Pietro Valdoni e di psicologia, in collaborazione con il dipartimento di biologia cellulare e neuroscienze dell’Istituto superiore di sanità, è stato pubblicato on-line sulla rivista internazionale Neurobiology of Aging.

Studiando la carenza di vitamine del gruppo B e l’aumento dei livelli di omocisteina plasmatica, entrambi fattori di rischio associati all'Alzheimer, i ricercatori hanno notato che questo disequilibrio causava, nelle cavie di topo analizzate, alterazioni nel metabolismo della S-adenosilmetionina.

Questa molecola svolge un ruolo fondamentale nella metilazione del Dna, una delle più importanti modificazioni chimiche del Dna legate a fattori esterni, che determina cambiamenti nel fenotipo degli esseri viventi.

I ricercatori della Sapienza hanno scoperto che la somministrazione di S-adenosilmetionina annullava il peggioramento indotto dalla carenza di vitamine B e dall’aumento di omocisteina, migliorando molte caratteristiche patologiche normalmente osservabili negli animali malati.

La S-adenosilmetionina somministrata con la dieta si è rivelata in grado di far diminuire le placche senili di proteina amiloide (responsabili della morte neuronale nei malati di Alzheimer) e di migliorare le capacità cognitive degli animali trattati.
[fonte lastampa]

Commenti

Post popolari in questo blog

E se vivessimo in un universo che è un’illusione?

24 novembre 2010 - [I cerchi nel grano indicano questa data]

MAPPA DEI VULCANI ATTIVI NEL MONDO