Tredicimila anni fa un impatto cosmico che causò il "Grande freddo"

E' stato l'impatto di una cometa o asteroide avvenuto 12.800 anni fa ad aver scatenato il brusco abbassamento delle temperature, dando origine al periodo di freddo e siccità noto come Dryas recente. Quello stesso periodo ha coinciso con l'estinzione dei grandi animali e il declino della cultura Clovis. A testimoniarlo sono i ritrovamenti di tracce di nano-diamanti nei sedimenti studiati da un gruppo di ricerca internazionale coordinato dell'Università di Chicago e descritti su Journal of Geology.

Un'era caratterizzata da freddo e siccità - Poco prima della comparsa delle prime popolazioni agricole stanziali da cui nacquero le civiltà più evolute, la Terra attraversò una rapida trasformazione climatica, caratterizzata da freddo e siccità soprattutto nell'emisfero settentrionale. Per anni i ricercatori hanno discusso sulle cause di questo drammatico evento, coinciso con la scomparsa della Magafauna del Pleistocene, che comprendeva le tigri dai denti a sciabola e i mastodonti, e il declino della popolazione preistorica chiamata cultura Clovis.

Grande freddo durò mille anni - Al termine del cambiamento climatico durato un migliaio di anni si assistette alla cosiddetta rivoluzione neolitica, che portò al 'fiorire' delle prime civiltà umane. Per capirne le cause, un gruppo di ricercatori di ben 21 Paesi ha analizzato una grande serie di campioni di terreni risalenti a quel periodo, individuando l'abbondante presenza di minuscole strutture di diamante, particelle di vetro fuse e sferule di carbonio. Si tratta di materiali la cui formazione può avvenire solamente a temperature superiori ai 2200 gradi centigradi e che secondo i ricercatori possono essere state causate molto probabilmente da un grande impatto con una cometa o un asteroide. Lo studio respinge inoltre la possibilità che il cambiamento climatico possa essere stato causato da vasti incendi o una forte attività vulcanica.
[fonte tiscali]

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