Una scintilla "accese" la vita sulla Terra: la scoperta a 60 anni dall'esperimento di Miller

Una “scintilla elettrica” ha dato il via a tutte le reazioni chimiche che hanno portato allo sviluppo delle molecole base della vita. Lo ha dimostrato una ricerca nata dalla collaborazione fra Italia e Francia e pubblicata sulla rivista dell'Accademia delle Scienze degli Stati Uniti (Pnas). Antonino Marco Saitta, dell’università Sorbona di Parigi, e Franz Saija, dell'Istituto per i processi chimico-fisici del Consiglio nazionale delle ricerche (Cnr) a Messina, hanno riprodotto l'esperimento di Stanley Miller, che oltre 60 anni fa ricostruì in laboratorio l'origine delle molecole alla base della vita.

Scariche elettriche innescarono formazione degli amminoacidi - La nuova simulazione dimostra per la prima volta che sono state delle scariche elettriche ad innescare la formazione dei “mattoni” della vita, gli amminoacidi. L'analisi su scala atomica fatta adesso con l'aiuto di modelli computerizzati ha indicato infatti che le reazioni chimiche alla base della vita, finora mai chiarite nei dettagli, sono state innescate da scariche elettriche.

Molecole della vita si formano in ambienti molto semplici - Nel loro esperimento, Miller e Urey dimostrarono che prendendo le sostanze volatili più semplici, come metano, ammoniaca, acqua, idrogeno, e producendo una scarica elettrica, si recuperano amminoacidi, quindi che le molecole della vita si formano da sole in ambienti molto semplici. Nel ripetere quell’esperimento, Saitta e Saija hanno applicato dei campi elettrici sopra i 0,35 volt per Angstrom a queste miscele di molecole semplici, che hanno formato velocemente e spontaneamente delle molecole di acido formico e di formammide.

Ricercatori hanno ottenuto anche un protoaminoacido - Con scariche elettriche di 0,5 volt si è arrivati alla formazione di un protoaminoacido. ''I ricercatori italiani e francesi hanno fornito una base teorica e il dettaglio delle reazioni di chimica quantistica all'esperimento di Miller'', commenta Ernesto Di Mauro, docente di Genetica molecolare dell'università Sapienza di Roma. Due i dati interessanti della ricerca, secondo Di Mauro.

Nella reazione si è formata dalla formalmide - ''Nella reazione - spiega - si è formata dalla formalmide, il prodotto base per la sintesi degli aminoacidi, dei precursori del dna e degli acidi metabolici''. E poi l'uso di scariche elettriche come sorgente di energia, ''che ci riporta al vento solare - conclude - fatto non solo di luce, ma di elettroni e protoni, e perciò di elettricità. L'aver identificato la via biosintetica che porta da sostanze semplici ai precursori della vita, genetica e metabolica, indirizza la chimica di base per applicazioni biotecnologiche, come sostanze antivirali e gli ormoni''.
[fonte tiscali]

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