Il fumo "cancella" il cromosoma maschile Y

Il fumo cancella il cromosoma Y: gli uomini fumatori hanno un rischio triplo, rispetto ai non fumatori, di perdere il cromosoma maschile. La scoperta realizzata da un gruppo di ricercatori coordinato da Jan Dumanski e Lars Forsberg dell'università svedese di Uppsala e pubblicata su Science potrebbe inoltre spiegare il perché i tumori, nei fumatori, siano più comuni negli uomini che nelle donne.

Cromosoma Y obiettivo privilegiato delle mutazioni - "Da anni è noto che il fumo causa danni genetici - il genetista Giuseppe Novelli, rettore dell'Università Tor Vergata - e che il cromosoma Y sia un obiettivo privilegiato delle mutazioni. Si tratta infatti di un cromosoma molto instabile tanto che con l'età tende a 'distruggersi' e si ipotizza che potremmo addirittura perderlo del tutto nel corso dell'evoluzione. Questo studio mette insieme questi due fenomeni e dimostra che il fumo accentua i danni al cromosoma Y".

Lo studio ha coinvolto oltre 6 mila persone - Per dimostrarlo, i ricercatori hanno usato un campione di persone molto ampio, oltre 6000 persone di cui hanno analizzato una vasta serie di parametri legati alla salute, come l'età, le abitudini alimentari, il livello di educazione, stile di vita, ecc. Ciò che ne è emerso è che i cromosomi Y, il 'pacchetto' di Dna fondamentale per la determinazione del sesso, scompaiono molto frequentemente dalle cellule del sangue dei fumatori. Il fenomeno è molto più raro invece nei non fumatori o nei soggetti che sono riusciti a smettere. L'effetto del fumo, spiegano i ricercatori, sembrerebbe essere direttamente legato alla quantità di sigarette che si fumano e smettere porta alla 'riconquista' dei cromosomi Y.

Più si fuma e maggiori sono i danni al cromosoma Y - I risultati indicano inoltre che i danni al cromosoma Y sono direttamente proporzionali a quanto si fuma, tanto che il fenomeno risulta reversibile e che non appaiono differenze tra gli ex fumatori e chi non ha mai fumato. Questa fragilità al fumo del cromosoma Y, spiegano i ricercatori, potrebbe inoltre spiegare il motivo per cui gli uomini fumatori sono soggetti a rischio più elevato delle donne. "E' un fatto noto - ha concluso Novelli - che nei maschi esiste un'incidenza di tumori più elevata e lo studio sembra quasi spiegarne il motivo. Il lavoro però non riesce a dimostrarlo pienamente, non riesce a fornire un collegamento diretto tra questi due fenomeni".
[fonte tiscali]

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