Una 'zona morta' nell'Atlantico

L'ossigeno è così poco che la vita è quasi impossibile.

Anche l'oceano Atlantico ha una sua 'zona morta', nella quale i livelli di ossigeno sono così bassi che la vita è quasi impossibile e dove riescono a vivere solo alcune specie di microorganismi. Quest'area inospitale per la vita si trova al largo delle coste dell'Africa occidentale ed è descritta sulla rivista Biogeosciences.

L'ha scoperta il gruppo di ricerca del Centro tedesco Helmholtz per la ricerca oceanografica, di Kiel, coordinato da Johannes Karstensen.

Le zone morte, impossiibili per la maggior parte delle specie marine, sono il risultato della circolazione delle correnti e dei grandi vortici d'acqua che si muovono lentamente verso Ovest. ''Prima del nostro studio - spiega Karstensen - si pensava che il mare aperto del Nord Atlantico avesse delle concentrazioni di ossigeno molto basse, ma sufficienti a far sopravvivere i pesci''. Ora si è invece scoperto che in queste aree il livello di ossigeno è 20 volte inferiore a quello stimato. Di conseguenza sono inadatte per la vita della maggior parte degli animali marini. 

Le zone morte sono molto comuni vicino ai litorali nei quali i fiumi sversano fertilizzanti e altre sostanza chimiche nell'oceano, scatenando la crescita di alghe. Quando queste muoiono, cadono sui fondali e vengono decomposte dai batteri, che consumano tutto l'ossigeno in questo processo.

Le correnti oceaniche possono muovere queste acque con poco ossigeno dalla costa, ma una zona morta che si forma in oceano aperto ancora non era stata scoperta. ''I vortici che abbiamo osservato con maggiore dettaglio - continua Karstensen - sono come dei cilindri rotanti di 100-150 chilometri di diametro e un'altezza di diverse centinaia di metri. La zona morta occupa i 100 metri più vicini alla superficie. L'area circostante rimane invece ricca di ossigeno. Abbiamo stimato - conclude - che il consumo di ossigeno nei vortici è 5 volte maggiore rispetto alla norma''.
[fonte ansa]

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