Una gigantesca nube di gas punta verso di noi a 700.000 miglia all'ora

Una nube invisibile di gas sta puntando verso la Via Lattea a 700.000 miglia all'ora. Ma non preoccupatevi: ci vorranno circa 30 milioni di anni per arrivare qui.

Si tratta di un caso di "ciò che sale deve scendere", secondo gli astronomi del telescopio spaziale Hubble che dicono che la nube probabilmente ha avuto origine nella nostra galassia e sta tornando indietro come un boomeranging. Quando rientrerà, prevedono gli astronomi, ci sarà "una spettacolare esplosione di formazione stellare, che probabilmente rilascerà abbastanza gas per formare 2 milioni di soli".

Gli astronomi sono a conoscenza di molte nubi spaziali, ma la Smith Nube è unica perché la sua traiettoria è ben noto.

"La nube è un esempio di come la galassia stiaa cambiando con il tempo", ha detto Andrew Fox dello Space Telescope Science Institute di Baltimora, nel Maryland. "Ci sta dicendo che la Via Lattea è un ribollimento, un luogo molto attivo in cui il gas può essere buttato fuori di una parte e tornare indietro verso il basso da un'altra".

Lo studente di dottorato di astronomia Gail Smith ha scoperto la Smith Nube nel 1960. I ricercatori credono che sia di 11.000 anni luce di lunghezza e 2.500 anni luce di diametro. Fox e il suo team ha recentemente usato il telescopio spaziale Hubble per conoscere la composizione chimica del nuvola e l'origine.
[fonte Hubblesite]

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