LA TORRE DEL DIAVOLO - Un mistero geologico antico oltre cento milioni di anni

Dagli orsi agli alieni, il mistero della Torre del diavolo del Wyoming continua a stupire

Una grande roccia che spunta dal nulla. Così surreale da essere il luogo ideale per un incontro ravvicinato del terzo tipo. Ha stregato anche Steven Spielberg Devils Towel, la torre del diavolo: una montagna dalle origini misteriose formata da centinaia di pilastri di basalto, attorno a cui è stato fondato l'omonimo parco nazionale del Wyoming.  

Si tratta di un picco sacro per Lakota, Cheyenne e Kiowa, che considerano ogni genere di turismo - in particolare le scalate - un vero sacrilegio. Il nome originale, in realtà, non c'entra niente con il diavolo. In lakota era Mato Tipila, che significa Torre dell'orso. Ma il nome attuale si deve al colonnello Dodge, che in una spedizione del 1875 interpretò il nome indigeno come Bad God's Tower e iniziò a chiamarla Torre del diavolo.  

Gli extraterrestri ancora non sono atterrati. Ma leggenda narra che questo monte di rara bellezza sia abitato dal Grande spirito che salvò sette bambine minacciate da un orso mentre raccoglievano dei fiori. E che i solchi sui lati del monte sarebbero proprio le incisioni degli artigli degli orsi lasciati mentre questi tentavano di arrampicarsi. 

Questo perché la sua origine è ancora oggi un mistero. La teoria più accreditata è che si possa trattare di roccia lavica, «sparata» dalla violenta eruzione di un vulcano. I geologi contemporanei concordano sul fatto che la sua roccia sia stata formata dal magma, ma non sanno esattamente come questo processo sia avvenuto. Un mistero geologico antico oltre cento milioni di anni. 
[fonte lastampa]

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