Creato uno speciale grano capace di crescere nei terreni più aridi del pianeta

Terreni aridi e ricchi di sale non sono più un ostacolo. Una speciale varietà di grano, creata in laboratorio da un team di ricercatori australiani e già coltivata sperimentalmente in Australia, si è dimostrata in grado di crescere anche in condizioni proibitive. Il frumento resistente al sale, descritto sulla rivista Nature Biotechnology, ottenuto con le tradizionali tecniche di incrocio, si annuncia come una speranza per i Paesi in via di sviluppo.
 
La nuova pianta aumenta del 25% la produttività - Per avere un'idea delle dimensioni del problema, basti pensare che il 20% dei terreni agricoli del mondo ha un elevato contenuto di sale. Le sperimentazioni sul campo condotte in Australia hanno dimostrato che la nuova pianta aumenta del 25% la produttività se coltivata in terreni ricchi di sale e che può crescere senza problemi anche in terreni con un basso contenuto di sale. Per uno degli autori della ricerca, Matthew Gilliham, "se, come si prevede, la popolazione mondiale raggiungerà 9 milioni entro il 20150, nello stesso periodo la domanda di cibo aumenterà del 100% e il frumento resistente al sale sarà uno strumento importante per assicurare la disponibilità di cibo".
 
Un gene ha reso resistente al sale una varietà di grano molto antica - La ricerca, coordinata dal Consiglio australiano delle ricerche Csiro (Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation), è stata condotta in collaborazione con l'università di Adelaide. I ricercatori hanno trovato la soluzione scavando nella "storia di famiglia" del grano, finché non hanno trovato un gene che rendeva resistente al sale una varietà di frumento molto antica, chiamata Triticum monococcum.
 
Un gene che filtra il sale dall'acqua - Il gene, che non si trova in nessuna varietà di grano attualmente in commercio, funziona come un filtro capace di eliminare il sale dall'acqua che viene raccolta dalle radici e portata alle foglie. La presenza del sale nelle foglie impedisce infatti a queste di compiere il processo di fotosintesi indispensabile alla vita delle piante. L'antica varietà di grano con questo gene è stata quindi incrociata con una varietà commerciale e il risultato è stato un ibrido resistente alla siccità.
[fonte tiscali]

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