La NASA identifica 28 nuove famiglie di asteroidi della fascia principale

Descritto con migliore dettaglio “l’albero genealogico” degli asteroidi che sono compresi nella fascia principale fra Marte e Giove, una fonte importate dei cosiddetti Neo (near-Earth objects), le rocce che potrebbero intersecare l’orbita della Terra. Lo studio della NASA, che si e’ svolto grazie al Wide-field Infrared Survey Explorer (Wise) mandato in orbita nel 2011, ha permesso di identificare 28 nuove famiglie di asteroidi. Una “famiglia” di asteroidi è formata da tutti quegli asteroidi che provengono dalla frammentazione di un asteroide principale comune. 

“Siamo riusciti a avere una immagine piu’ dettagliata che ci aiutera’ a capire l’evoluzione degli asteroidi di tutto il sistema solare, in modo da comprendere, tra le altre cose, come hanno fatto alcuni di questi a finire in orbite cosi’ vicine alla Terra“, ha spiegato Lindley Johnson, responsabile del ear-Earth Object Observation Program della Nasa. Il team ha esaminato ai raggi infrarossi circa 120 mila asteroidi, al i fuori dei 600 mila conosciuti, scoprendo che 38 mila potevano essere ricondotti a 76 famiglie, di cui 28 del tutto nuove. Inoltre, sono state compiute riclassificazioni. Gli asteroidi della stessa famiglia hanno generalmente composizione minerale simile e riflettono quantita’ simili di luce. E’ difficile distinguere tra asteroidi chiari e scuri in luce visibile. La missione Neowise distingue tra gli asteroidi scuri e chiari, perche’ e’ in grado di rilevare la luce infrarossa.
[fonte meteoweb - nasa]

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