Nasa: c'è plastica su Titano la sonda Cassini trova propilene

Si tratta della prima individuazione di un ingrediente plastico su una luna o un pianeta al di fuori della Terra. La piccola quantità di materia è stata identificata nella bassa atmosfera.

La sonda Cassini della Nasa ha trovato il propilene, una sostanza chimica usata nei contenitori che conservano il cibo e in altri prodotti di consumo, su Titano, una delle lune di Saturno (la più grande). Si tratta della prima individuazione di un ingrediente plastico su una luna o un pianeta al di fuori della Terra. La piccola quantità di propilene è stata identificata nella bassa atmosfera di Titano dallo strumento Cirs (Composite Infrared Spectrometer), strumento di misura ai raggi infrarossi che riesce a misurare il calore emesso da Saturno e dalle sue lune.

Il propilene è la prima molecola ad essere scoperta su Titano usando Cirs, come si legge sull'Astrophysical Journal Letters. Questa scoperta risponde a un mistero che risaliva alle osservazioni della sonda Voyager 1 degli anni Ottanta. Voyager aveva identificato nell'atmosfera nebbiosa-brunastra di Titano molti idrocarburi, le sostanze chimiche che compongono principalmente petrolio e altri combustibili fossili sulla Terra. Su Titano, gli idrocarburi si formano dopo che la luce del sole ha rotto il metano, il secondo gas più abbondante in quell'atmosfera. I frammenti appena liberati possono collegarsi fino a formare catene con due, tre o più atomi di carbonio. La famiglia di prodotti chimici con due atomi di carbonio include l'etano e quella di tre il propano, il membro più pesante, e il propino, uno dei componenti più leggeri. Ma i prodotti chimici intermedi, fra cui il propilene, erano finora mancanti.
[fonte rep.ca]

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