L'amicizia tra uomo e gatto domestico è vecchia di 5.300 anni

Le prime tracce di gatti addomesticati risalgono a 5.300 anni fa e sono state trovate in Cina. Erano gli agricoltori del villaggio di Quanhucun a dar da mangiare ai gatti affinché rimanessero nei paraggi e dessero così la caccia ai roditori che saccheggiavano i depositi con i raccolti. A rivelarlo è un articolo scritto da ricercatori internazionali guidati da Yaowu Hu dell'Accademia Cinese delle Scienze e pubblicato sulla rivista Pnas dell'Accademia delle Scienze Americana. I ricercatori hanno analizzato otto ossa di almeno due gatti ritrovati negli scavi ed hanno dedotto che i felini, insieme a cani e maiali, avevano un'alimentazione a base di miglio, coltivato dai contadini del luogo. Questo indica che gli animali erano nutriti dall'uomo e quindi erano domestici. Uno dei gatti inoltre era di età avanzata e ciò dimostrerebbe che l'animale aveva vissuto a lungo nel villaggio.

Oggi al mondo sono circa 600 milioni i gatti domestici - I resti di gatti si trovano raramente in antichi siti archeologici, e poco si sa su come siano stati addomesticati. Inizialmente si pensava che fossero stati per primi gli egiziani, circa 4.000 anni fa, ma recenti ricerche suggeriscono che gli essere umani avessero stretti rapporti con i gatti già molto tempo prima. A Cipro è stata infatti scoperta una tomba risalente a 10.000 anni fa nella quale fu seppellito un gatto selvatico accanto ad un essere umano. Secondo l'archeologa Fiona Marshall della Washington University di San Louis, coautrice dell'articolo ed esperta di addomesticamento degli animali, “i risultati di questo studio mostrano per la prima volta che 5.300 anni fa gli esseri umani del villaggio di Quanhucun erano una fonte di cibo per i gatti, e anche se ancora non prova che fossero stati addomesticati, il nostro studio conferma che vivevano in prossimità di agricoltori, e che il rapporto ha avuto benefici reciproci”.
[fonte tiscali]

Commenti

Post popolari in questo blog

24 novembre 2010 - [I cerchi nel grano indicano questa data]

E se vivessimo in un universo che è un’illusione?

MAPPA DEI VULCANI ATTIVI NEL MONDO