Orticelli lunari, la Nasa progetta il futuro della vita degli astronauti

Alimentazione a "chilometro zero" anche sulla Luna: determinata a che i suoi astronauti possano mangiare verdure prodotte in loco, la Nasa si accinge a inviare sul satellite della Terra una prima ondata di semi di rape, basilico e mostarda selvatica. L'orticello lunare al centro del Lunar Plant Growth Habitat Project sarà ovviamente solo sperimentale: per proteggere le pianticelle dai raggi cosmici e dall'assenza di atmosfera del satellite, i ricercatori dell'agenzia spaziale americana hanno messo a punto speciali contenitori hi-tech dove far germinare i semi.

Colonizzazione di altri mondi possibile con astronauti-agricoltori - L'obiettivo dell'esperimento - ha spiegato la Nasa - non è soltanto garantire a futuri colonizzatori della Luna una scorta di verdure fresche, ma soprattutto di verificare se la specie umana un giorno potrà vivere e coltivare piante sulla Luna. "Sarà il primo esperimento di scienze della vita nello spazio profondo", ha detto Bob Bowman, uno scienziato Nasa che fa parte del progetto: "Lo scopo è mostrare che organismi viventi possono prosperare in un ambiente estremamente ostile".

Per far crescer piante sulla Luna ci vuol più di un buon pollice verde - Il nostro satellite ha un sesto della gravità della Terra ed esporrà i semi importati a temperature estreme e radiazioni: "La Luna è un posto strano: da un lato guarda il sole e le temperature sono di oltre 65 gradi, dall'altra si scende a meno cento", ha detto Bowman. L'habitat creato per ospitare le piante conterrà i semi, un foglio di carta ricco di sostanze nutritive e acqua per consentire la germinazione e la crescita. I contenitori dovrebbero partire nel 2015 "facendo l'autostop" a bordo del Moon Lander, un veicolo spaziale commerciale scelto tra quelli che hanno preso parte al concorso Google Lunar X-prize: sono dotati di strumenti per regolare luce e temperature e fotocamere che permetteranno agli scienziati da Terra di monitorare i progressi della crescita nell'arco di cinque-dieci giorni.
[fonte tiscali]

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