I batteri re Mida, trasformano in oro i metalli pesanti

Mangiano i metalli pesanti senza avvelenarsi e li digeriscono producendo oro: sono i batteri 're Mida'. Descritti sulla rivista Metallomics, vivono nel suolo e potrebbero essere preziosi in futuro per l'ambiente, come già avviene con un'eterogenea classe di microrganismi 'green': dai batteri 'mangia-petrolio o plastica' a quelli antiruggine.

Chiamati C. metallidurans, le minuscole 'fabbriche di orao' viventi sono state studiate dai ricercatori delle università tedescche Martin Lutero di Halle-Wittenberg e da quella Tecnica di Monaco e dall'Università australiana di Adelaide. La sfida era capire come i microrganismi riuscissero a fabbricare l'oro e una delle ipotesi è che questo metallo faciliti la conversione del calcio, importante per il metabolismo del batterio, ma tossico a elevate concentrazioni, in una forma più facile da utilizzare.

Colonie di batteri C. metallidurans. I puntini gialli sono le minuscole pepite d'oro che producono digerendo i matelli pesanti. (fonte: American Society for Microbiology)

Per uno degli autori della ricerca, Dietrich H. Nies, "in presenza dell'oro, l'enzima con cui il batterio espelle il calcio è inattivato e gli consente di incamerarne una piccola quantità in una forma non tossica. L'oro in eccesso - ha concluso - è poi convertito in pepite delle dimensioni di pochi milionesimi di millimetro (nanometri)".
(fonte ansa)

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